Niagara Falls by Mary J. Wines

Niagara Falls, NY, c1875.
Image courtesy of the Library of Congress

 God ! within Thy glorious temple, mute with awe
We stand and listen to the pealing hymn 
Of thine Omnipotence. In all this wide, wide world 
Where can earth’s children go to learn a grander lesson 
Of Thy Majesty ? What human tongues with burning 
Words of power can tell Thy glories and Thine awful might, 
Or stir the doubting heart of man, as this sublime 
Creation of Thy mind Divine ?   Here, fashioned by 
Thy mighty hand, Nature’s gigantic organ stands, 
And ceaselessly rolls forth terrific notes of praise. 
Here Thine established choir forever thunder forth. 
In grandly thrilling tones, a mystic song of 
Thine unfathomable, infinite power. Here Thou hast 
Placed Thy solid altar on the shores of Time, and from 
Thy very lips the overpowering strains of holy eloquence 
Burst forth.

Who can withstand the heavenly music of Thy voice ; 
Who can, with heart unstirred, behold the amazing 
Splendor of Thine earthly court ; who can gaze on this 
Matchless structure by Thy fingers wrought, and calmly say, 
There is no living God ?

…………………………….Here let the boasting and the 
Lofty come and feel their nothingness ; here let the 
Sophist bring his treacherous creed, and obtain from 
Jehovah’s book logic invincible.  Here let the stolid 
And unthinking come and start their sleeping 
Senses from the sluggish trance. Here let the yearning 
Spirit and aspiring come, and, climbing Nature’s ladder, 
Grasp the reaching hand of God.

………………………………………Here the weary-hearted 
May sweet comfort find when resting on the shining 
Banks ; life-giving draughts from beauty’s fountain 
They may quaff, and from the appalling depths and 
Awful rush of waters wild look up, where, ever arching 
O’er the temple’s misty veil, the radiant bow of promise 
Sheds its cheering rays. So shall the glorious emblem 
Of Thy mercy teach the sorrowing heart, that o’er each

Dread abyss of human woe, each fearful path, where 
Life’s fierce tempests beat, the golden promise of 
Thy love and pity hangs. Here let the heart be 
Humbled to the dust, and no vain thought of 
Mortal consequence intrude.

…………………………………Oh, if these forest sentinels 
That ages long have watched the glories of this sacred 
Shrine, still with emotion shake, and join their trembling 
Voices in the tremendous hymn, shall not weak 
Mortals lowly bend, and in the footsteps of their 
Father, God, a loving tribute cast  not with a craven 
Thought of human fear  at the overwhelming power of 
His arm, but holiest love and adoration give, 
Ever rejoicing with ecstatic joy that they are off-springs 
Of so glorious a sire.

Source: Mary J. Wines. Infant Harper and Other Poems. Cambridge, Mass.: Hurd & Houghton, 1874, p. 193-195

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *