Niagara by G.W. Cutter


G.W. Cutter
Image from his Poems and Fugitive Pieces

 westward, where the sunlight gleams 
O’er rocky dell and rolling streams ;
O’er forests boundless to the eye,
And mountains blending with the sky :
O’er lakes, whose more than ocean blue
Fade in the heavens’ receding hue ;
Or kindled with the summer’s ray,
Flash with the bright excess of day ;
Or rippling on their snowy shore,
A flood of sparkling diamonds pour ;
Or lash’d beneath the tempest’s wing,
Skyward their foaming billows fling ;
Or round the shelving granite curl’d,
As if they battled with the world,
With deaf’ning roar all madly sweep
The earthquake thunders of the deep ;
But ever as their warring waves
The demon of the storm enslaves,
Sink back and smile in slumber’s chain
As if they ne’er could wake again ;
So calm, the sigh would break their rest
That heaves the sleeping infant’s breast ;
Or forth their devious journey take,
To mingle with some sister lake :
And bursting from their bounds for ever,
Majestic flow a giant river ;
Then soft their curving shores steal by,
As twilight fades from summer sky,
As zephyrs o’er the vernal lea,
As moonlight o’er the tranquil sea—
Twining on thro’ endless ranks
Of trees that shade their sloping banks ;
Or drooping in the crystal wave,
Their green and sunny foliage lave ;
While many an isle of fairy hue
With soft enchantment blends the view.
Thus flow they on from west to east 
Their strength renew’d, their store increased ; 
Till link by link stupendous curl’d,
Their chain embraces half the world ;
And thus from many a distant shore
A thousand floods to Erie pour ;
Where mingling seas together fled,
In more than ocean grandeur spread :
To fair Ontario’s bosom blue,
Combined their onward course pursue ;
With strength the powers of earth to brave—
Niagara’s eternal wave—
calm and broad meanderings stray,
Till mountain ramparts bar their way ;
Then wildly wakes their slumbering might, 
Then upwards dash their billows white, 
Then waves on waves redoubling pour,
And rush along the granite shore ;
Till man must tremble to behold
Their strength sublime together roll’d,
And from the mountain’s awful crown
In one vast ocean thundering down ;
The earth aghast, the mountains riven,
The mist shrouds wreaking up to heaven, 
While thousand startling echoes swell
The mutter’d thunders where they fell.
It is as if from heaven was hurl’d
The ponderous ruins of a world,
And jarring with their mighty force
A flood of planets from their course,
And all in one vast current high
Rush’d darkling down the breathless sky.
own, down the dark green water flows,
Till boiling eddies o’er them close ;
While o’er their foam that rolls below,
Gleams forth the many – colored bow,
And rivals with its beauteous dyes
That prism glory of the skies.
While shiver’d rocks that nod around,
With plumes of pine and cedar crown’d,
Frown neath their shades of living green 
A solemn grandeur o’er the scene.
But hold ! the muse’s starward flight
Falls to the dust in pale affright ;
Drops from her hand the golden lyre ;
All chilly grow her robes of fire,
The mist in clouds above her meet,
The earth is trembling ‘ neath her feet,
Forgets her high immortal powers,
In silence trembles and adores .

Source: G.W. Cutter. Poems and Fugitive Pieces. Cincinnati: Moore, Wilstach, Keys & Co., 1857

Read about G.W. Cutter


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *