Morning at the Falls by G. W. Cutter


View of Niagara Falls from the American Side, 1850
by A.M. Fraser. Colour tint by Jane Merryweather
Image courtesy of Niagara Falls Public Library

Tis morning, and the vapors white
Towering on high, reflect the light
Back in a flood of glittering gems,
….As if the genii of the air
Their baldricks and their diadems
….In hecatombs were offering there ;
‘Tis morning, and the foliage green,
O’er that gulf is deck’d with silver sheen ; 
A pearly shower as softly lies,
….As bright, as sweetly there reposes,
As ever fell from summer skies
….Upon an orient vale of roses.

The cedar twining o’er the rock
As iftwere conscious of the shock ;
The earthquake of that ocean tide,
….That, pouring, rushing evermore,
Like rolling avalanches glide
….And foam along the shore,
Bears on the emerald crown it wears,
….Gems brighter than have ever lain
Upon the young and tender leaves
….Where softly fell the gentle rain ;
When Flora’s lovely censers fling
Their incense o’er the shrine of spring.

It is indeed a fearful thing,
….A moment we shall ne’er forget,
To stand where e’en the eagle’s wing
….Has never dared to venture yet ;
To mark the volumed vapor white
….Roll up as from a mighty altar,
And feel upon that dizzy hight
….The eternal rock beneath us falter, 
While thousand rainbows fade and flash 
….O’er the crash’d waters as they flow,
And from our very footsteps crash
….In mist and thunder far below,
To know that till the Almighty hand
….Shallroll together as a scroll”
The utmost verge of sea and land,
….That mighty stream shall foam and fall ;
That when our puny frames forgot 
….In death shall sleep full many a year, 
Then other eyes shall hail this spot
….And gaze as we are gazing here.

Source: G.W. Cutter. Poems and Fugitive Pieces. Cincinnati: Moore, Wilstach, Keys & Co., 1857

Read about G.W. Cutter


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *